La bombe à retardement des gras trans

Que savez-vous des acides gras trans produits industriellement? À moins que vous ne soyez réellement nutritionniste ou médecin, la réponse est probablement: rien du tout. Et pourquoi devriez-vous? Une enquête menée il y a quelques années a révélé que sur l’échantillon demandé, 15% pensaient que les gras trans étaient bons pour votre vie amoureuse.

Les gras trans sont un secret bien gardé. Les industries de la production alimentaire et de la restauration veulent que cela continue. Une poignée de points de vente ont volontairement commencé à réduire leur utilisation sous la pression des consommateurs, mais il n’y a pas de loi contre eux.

Les gras trans sont un effet secondaire mortel de l’huile végétale bouillante. Pourquoi faire bouillir de l’huile végétale? Tout cela remonte à un pharmacien appelé Wilhelm Norman en 1903. M. Norman essayait de trouver un moyen de faire un substitut au suif, qui coûtait très cher à l’époque. M. Norman a découvert que s’il faisait bouillir de l’huile de coton jusqu’à 260 degrés centigrades en présence d’un catalyseur tel que le nickel, que lorsqu’il refroidissait, cela durait. Il avait produit de la cire de bougie bon marché en «hydrogénant de l’huile végétale». Les dalles épaisses et blanc grisâtre produites étaient de superbes bougies, mais M. Norman ne prévoyait pas que les êtres humains les mangent.

Le géant de l’alimentation, Proctor & Gamble, a vu le potentiel et a acheté le brevet à M. Norman. Ils produisirent bientôt du Crisco en Amérique, une graisse végétale dure qui était idéale pour la pâtisserie et qui avait une longue durée de conservation. Vient ensuite toute une série de livres de cuisine Crisco pour les foyers japonais, juifs ou philippins. Les titres inclus: Un cours de cuisine en 13 chapitres; 24 Tartes Hommes Comme; et Recettes Crisco pour la femme au foyer juive. Le fait que Crisco ne contienne aucune graisse animale le rend idéal pour les ménages végétariens, casher et halal.

Mais il y avait un problème: cette transformation industrielle d’huile végétale en graisse hydrogénée (HVO ou PHVO) s’est avérée tuer des gens. Ce n’est pas vraiment avant un grand essai clinique, The Nurses ‘Health Study, qui a duré environ 10 ans dans les années 1970 et 1980, que les dommages ont vraiment fait surface.

En détaillant soigneusement les types de graisses consommées, les chercheurs ont identifié cette huile végétale hydrogénée ou partiellement hydrogénée comme la reine des graisses de la restauration rapide, plus meurtrière que les graisses saturées. En fait, ils ont découvert que vous auriez besoin d’augmenter votre consommation de acides gras saturés d’environ 900 pour cent pour obtenir le même impact que vous le feriez avec la même quantité de gras trans. De petites quantités de gras trans – disons deux grammes par jour – augmentent votre risque de maladie cardiaque de 23%.

Inutile de chercher des cartons de gras trans à éviter au supermarché. Ce que vous devez trouver, c’est tout hydrogéné, mais ce sera sur le panneau des ingrédients, très probablement dans une taille de texte si petite qu’à moins d’avoir apporté votre loupe, vous aurez des ennuis. En plus de cela, comme les produits de boulangerie en magasin n’ont pas besoin de déclarer leurs ingrédients, vous pouvez toujours acheter innocemment des produits dangereux cuits dans le commerce.

Alors sûrement, l’Agence européenne des normes alimentaires l’interdirait immédiatement? Non, c’était beaucoup trop utile dans la restauration. Cela donne une excellente sensation en bouche – le genre de chose que vous obtenez avec un bon beignet collant et humide ou une pâtisserie danoise. Il allonge également la durée de conservation. Un homme qui fait du lobbying contre les gras trans en Amérique apparaît à la télévision avec un cup cake fabriqué il y a plus de 20 ans. Il a toujours l’air parfait et a conservé la douceur élastique associée à de telles confiseries.

Comme tant de substances dangereuses que nous consommons, les gras trans apparaissent dans tout, des cubes de bouillon aux bonbons, des céréales pour enfants aux comprimés de vitamines, des pâtisseries danoises aux beignets, des aliments frits dans les restaurants, des collations pour le déjeuner comme des rouleaux de saucisses et d’autres produits à emporter partout. Ils étaient dans beaucoup d’œufs de Pâques dont nous nous sommes gorgés il y a quelques semaines, comme ceux de Quality Street et ils sont même dans certains des bars dits «énergétiques» ou «santé» des rayons des supermarchés.

Il est ironique que tant de pâtisseries danoises contiennent des gras trans parce que le Danemark a été le premier pays à les interdire en 2000. Nulle part il n’est possible d’utiliser de l’huile végétale hydrogénée, y compris dans les industries de la restauration et de la restauration ainsi que dans les producteurs alimentaires. Le 1er avril de cette année, la Suisse a suivi le Danemark et a introduit une législation similaire. Ici, au Royaume-Uni et dans la plupart du reste de l’Europe, nous continuons à nous frayer un chemin à travers des montagnes de produits dangereux.

Quand je suis venu écrire Trans Fat: The Time Bomb in Your Food (Souvenir Press 8,99 £), c’est cette tromperie qui m’a vraiment ennuyée. Comment la Food Standards Agency, nos élus, les points de vente et les industries de la restauration et de la restauration osent-ils ne pas nous dire que nous mangeons de la cire de bougie?

Tous savent parfaitement comment les gras trans sont associés non seulement à une multiplication par cinq des maladies cardiaques, mais aussi au diabète de type 2, à certains cancers, à l’infertilité, aux maladies inflammatoires, à l’obésité et à la résistance à l’insuline.

Huit des grands supermarchés ont déclaré en janvier 2007 qu’ils supprimeraient tous les gras trans de leur gamme «propre marque» dans l’année. Certains ont réussi. D’autres non. La loi ne peut rien faire parce qu’il s’agissait d’un accord volontaire. De plus, quelle part de ce que vous achetez au supermarché est de la «marque propre»? Si vous magasinez chez Sainsbury ou Tesco, par exemple, ce n’est probablement pas plus de 10%.

Le professeur Steen Stender est le cardiologue au Danemark qui est devenu la force derrière la décision d’interdire les graisses trans là-bas. Il déclare: «Entre l’introduction de l’interdiction en 2000 et 2005, nous avons vu les taux de maladies cardiaques diminuer de 20% dans ce pays. De quelles preuves l’UE a-t-elle besoin de plus pour se passer des idées d’étiquetage alimentaire inefficaces et des codes Des règles du jeu équitables pour l’industrie alimentaire dans toute l’UE, où aucun gras trans n’est utilisé nulle part? « 

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